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Col de l'Alpe d'Huez

Une meilleure promotion des sports d'hiver florissants autour du village de l'Alpe d'Huez était difficilement envisageable: c'est précisément là que se terminait une étape difficile pour la première fois dans l'histoire du Tour de France. L'idée est venue de Jean Barbaglia, un peintre et amateur de cyclisme de la région. Au début des années 50, il a enthousiasmé l’organisation du Tour et les artisans locaux. En effet, cet événement attirerait des centaines de touristes dans les hôtels et restaurants du village de ski. Jusqu'en 1952, les étapes de montagne s'étaient toujours terminées dans les plus grandes villes des vallées, où il y avait suffisamment de logements pour loger la caravane cycliste en croissance constante.

L’organisation espérait donc que le spectacle serait encore plus dramatique. Ce n'était pas excitant cette première fois. Fausto Coppi ne pouvait pas rester sur une chaussée boueuse mais glissante, ce qui constituait une nette amélioration par rapport aux montées montagneuses menacées au cours de la vie de ces dernières années. En un peu plus de 45 minutes, il était à l'étage, beaucoup plus vite que le Français, l'alpiniste Jean Robic. Jan Nolten était le meilleur Hollandais à la huitième place, à quatre minutes derrière.

Les deux autres descentes étaient également dans ce Tour une proie pour Fausto Coppi, qui a atteint Paris avec une avance de presque une demi-heure. Peut-être choquée par les grandes différences qu’une étape avec l’arrivée sur une montée pourrait occasionner, la caravane du Tour Alpe d’Huez n’a pas duré 24 (!) Ans.

Lorsque le peloton est revenu à la montagne en 1976, beaucoup de choses avaient changé. La route était goudronnée - lors des Jeux olympiques de 1968, des balles de luge avaient lieu à l'Alpe d'Huez - le village était devenu un centre moderne de tourisme de masse et les 21 virages en épingle numérotés entre Bourg d'Oisans et la ligne du village de ski. Plus tard, les noms des gagnants de l'Alpe d'Huez figureront également dans les virages, à commencer par Coppi dans le premier à partir du pied, numéro 21.

Joop Zoetemelk n'a pas osé penser qu'il donnerait son nom pour avoir 20 ans le matin du 4 juillet 1976. Le vainqueur du Tour ne pouvait plus s’asseoir sur la selle à cause d’un abcès sur le derrière. Et quand il a devancé l'Alpe d'Huez plus tard dans la journée avec Lucien van Impe, peut-être le meilleur alpiniste du peloton, il ne croyait pas encore en la victoire. Néanmoins, l'élégant Zoetemelk a eu raison de surprendre Van Impe dans le dernier virage à gauche et de l'allumer à deux reprises au cours des 200 derniers mètres jusqu'à la ligne d'arrivée.

La victoire de Joop a marqué une période spéciale pour le cyclisme néerlandais qui a duré jusqu’à la fin des années 1980. Parmi les douze fois où le Tourpeloton a terminé à l'Alpe d'Huez au cours de cette période, un autre Néerlandais a gagné sept fois: deux fois Hennie Kuiper, à nouveau Zoetemelk, deux fois Peter Winnen, Steven Rooks et Gert-Jan Theunisse.

Parmi les huit victoires sur la «montagne hollandaise», la première de Peter Winnen était peut-être la plus belle. Winnen, une enseignante limbourgeoise âgée de 23 ans au chômage, a décidé de s'aventurer dans un moment impulsif à 6 kilomètres de l'arrivée. Il s'est brutalement démarqué de la société Robert Alban, du porteur du maillot à pois Lucien van Impe et du leader du classement, Bernard Hinault. C’était une insouciance juvénile, car près de 230 km avaient déjà couru et la distance parcourue avec un vent fort et froid sur le col roulé, mais le débutant aux cheveux roux a fait preuve de caractère et a été laissée sur la ligne de front pendant huit secondes. Le lendemain a été le plus difficile de sa carrière, car il avait du mal à se procurer les pédales quand il était fatigué, mais en tant que pantalon, il avait bien gagné avec le plus beau col de France.

La victoire de Gert-Jan Theunisse était également impressionnante. Dans l’étape reine (Galibier, Telegraphe, Croix de Fer et Alpe d’Huez), il avait parcouru 130 kilomètres à l’usine, dont 60 en solo, car ses coéquipiers Sean Kelly et Raúl Alcalá ne voulaient pas courir pour lui. Theunisse était toujours en colère contre la ligne d'arrivée.

Depuis cette victoire en 1989, les Pays-Bas (8 victoires) sont à sec et l'Italie (7 victoires) est sur le point de prendre les rênes du col, mais chaque fois que l'Alpe d'Huez est visité sur le Tour, une armée de Néerlandais colorie l'orange des montagnes . Particulièrement autour du virage 7 près de l'église de Huez, c'est alors un carnaval dans les Alpes. C’est un bon moment pour parcourir les presque 14 kilomètres jusqu’au sommet (je le sais de ma propre expérience) et aussi le jour de l’Alpe d’Huzes, mais chaque jour, l’escalade offre de la magie. Il y a le choc des 2 premiers kilomètres, la partie la plus raide de la montée avec une augmentation moyenne de plus de 10%. L'observation difficile que vous devez prendre la vitesse la plus légère au premier virage. La surprise après le virage deux que vous avez gravi si haut et la vue est si large. Que vous avez trouvé votre cadence inaperçue et que vous semblez vous remettre des premiers efforts. Sonnailles, oiseaux, haletants, une prairie alpine vert mousse et un ruisseau: vos sens sont à nouveau actifs. Il y a du soulagement, de l'insouciance et la réalité brute lorsque la route remonte soudainement à pic. Sont-ce tous les chalets en bois? Sur les pédales. Deux coureurs ont chuté très fort. La vie n'est pas juste Tournez 3 Pantani, tournez 2 Pantani, tournez 1 Giuseppe Guerini. Qui Y a-t-il un tissu de finition là? Grimpé près de onze cents mètres. Plus jamais. Arrêtez le temps. Descends. Boire. Quelle ascension. Votre ascension

 
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