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Amstel Gold Race

Au milieu des années soixante, les Pays-Bas comptaient une vingtaine de galeries professionnelles, ainsi que la Ronde van Limburg et la Zuid-Holland, mais aucune d’elles n’avait l’air d’un classique. Likkebaardend a regardé les passionnés de cyclisme et les organisateurs en Flandre où une grande course a lieu chaque semaine. Herman Krott, le découvreur de Peter Post et Gerrie Knetemann et le chef d’équipe de l’équipe cycliste Amstel, était l’une de ces personnes. Il souhaitait organiser une grande compétition de ville à ville, une course cycliste qui devrait devenir un classique.

Un sponsor avait rapidement trouvé Amsterdam et une route intéressante: Amsterdam-Maastricht, mais une course de 350 kilomètres était trop une bonne chose. L'idée de faire le trajet d'Amsterdam à Rotterdam en vélo a également été abattue, car la police n'a pas permis au peloton de traverser le pont de Moerdijk. Finalement, la première édition - le Jour de la Reine 1966 - décida de conduire de Breda à Meerssen, un village des collines du Limbourg.

Lors de cette première course Amstel Gold Race, qui avait reçu le prédicat «catégorie hors classique» en 1991, beaucoup de choses se passaient mal. Juste avant le début, la police nationale est venue vous dire qu'il y avait eu divers détournements de cours à cause des places de village fermées par les fêtes de la reine. La course était environ quarante kilomètres plus longue. Jacques Anquetil, cinq fois vainqueur de la tournée, s'en moquait bien. Il a finalement serré les freins bien avant l’arrivée et a décroché: son contrat prévoyait de parcourir 260 kilomètres, et non 302. Un autre favori, le Français Jean Stablinski, a remporté le premier épisode.

Déjà en 1973 avait lieu la plus légendaire Amstel Gold Race. Immédiatement après avoir quitté le nouveau lieu de départ, Heerlen, le peloton était en proie à des vents violents, à la pluie, à la neige et à la grêle. La température était proche du point de congélation et il était irresponsable de faire du vélo, mais personne n’osait prendre la décision d’annuler la course. Même le vainqueur Eddy Merckx, qui comme d’habitude a été chassé du reste sans démolir, était à peine en avance à cause du froid. Son responsable pourrait le suivre au plus tard. Merckx demanda de la nourriture, mais juste avant la fin, seul du thé chaud était disponible. Le cannibale ne boit pas, mais le mit dans ses chaussures, sur ses pieds glacés.

À partir de la fin des années soixante-dix, les Néerlandais ont dirigé leur propre pays pendant une décennie. Parmi les douze compétitions entre 1977 et 1988, dix fois un compatriote, triomphé par les victoires de Phil Anderson et Bernard Hinault. Lors de la victoire du Français en 1981, le peloton ne s'est pratiquement pas laissé emporter dans le brouillard épais toute la journée. Hinault s'est présenté pour la deuxième fois dans les cent derniers mètres dans un sprint massif unique mais magnifique dans le sud du Limbourg.

Cette année-là, aucun Néerlandais ne s'est terminé avec les trois premiers, une rareté dans ces années. En 1977, même toute la scène était rouge-blanche-bleue avec Hennie Kuiper, Gerrie Knetemann et le vainqueur Jan Raas. C'était la première victoire du Zeeuw qui allait en remporter cinq en six ans. Le prix a donc même été appelé pendant un moment l'Amstel Gold Raas. Incidemment, la victoire en 1978 était un peu à couper le souffle. Visiblement visible par tous les téléspectateurs, l’évasion Jan Raas a longtemps roulé dans le sillage du moteur du Sportpanorama d’AVRO. À juste titre, le numéro deux Francesco Moser était furieux. "Je ne reviendrai jamais ici," cria-t-il.

Depuis plus de vingt ans, les étrangers sont aux commandes des collines du Limbourg, à l'exception de Michael Boogerd (1999) et d'Erik Dekker (2001). Les deux ont battu Lance Armstrong, qui a ensuite été retiré du classement, dans un sprint-à-deux.

Depuis la dernière victoire des Pays-Bas, il est heureusement possible pour les amateurs et les passionnés de parcourir le classique un jour avant les pros. Sentir le caractère particulier de l'Amstel Gold Race: courir et tourner sans fin, en montée, en descente, sur les routes étroites du Limbourg. Pour savoir comment, à 700 mètres, tout le jus des jambes est pressé sur le Keutenberg, qui, avec une augmentation maximale de 22%, est appelé la montagne la plus raide des Pays-Bas. De plus, le Cauberg n’est pas fait pour le chat, car la dernière montée du parcours fait presque un kilomètre et demi de long, mais c’est le Eyserbosweg qui fait mouche, à six cents mètres de la pittoresque Eys, toujours confortable, mais lorsque vous tournez la forêt Nod en sait plus que 18%. "Je ne connais pas d'autre ascension qui soit tellement débilitante", a déclaré Michael Boogerd. Mais ce commentaire du coureur néerlandais le plus titré de ces dernières années ne décourage pas le véritable enthousiaste: les 12 000 places de départ disponibles (60, 100, 125, 150, 200 ou 250 km) le sont désormais via le site Web de l’organisation en un peu plus d’une demi-journée. heures épuisées. Logique, parce que le seul classique hollandais, qui a du rider?

 
 
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