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Amstel Gold Race

Mitte der sechziger Jahre hatten die Niederlande etwa zwanzig professionelle Rhythmen und auch die Tour von Limburg und Südholland, aber keine Konkurrenz sah aus wie ein Klassiker. Radsportbegeisterte und Organisatoren sahen sich Flandern jede Woche mit viel Spaß an. Herman Krott, der Entdecker von Peter Post und Gerrie Knetemann und Chefkoch d'Equipe des Amstel-Radteams, war einer dieser Menschen. Er wollte ein Großstadt-zu-Stadt-Rennen, ein Radrennen mit Faszination, das irgendwann zu einem Klassiker werden sollte.

Ein Sponsor hatte den Amsterdammer schnell gefunden und auch eine attraktive Route gefunden: Amsterdam-Maastricht, aber ein Rennen von 350 Kilometern war ein bisschen zu viel des Guten. Die Idee, von Amsterdam nach Rotterdam zu radeln, wurde auch deshalb ausgelöst, weil die Polizei das Peloton nicht über die Moerdijk-Brücke fahren ließ. Bei der ersten Ausgabe - am Queen's Day 1966 - wurde beschlossen, von Breda nach Meerssen, einem Dorf in den Hügeln von Limburg, zu fahren.

Beim ersten Amstel Gold Race, das 1991 mit der Kategorie "Classic Hors" ausgezeichnet wurde, ist viel schief gegangen. Kurz vor dem Start erklärte uns die Nationalpolizei, dass aufgrund der von den Partys und Straßenarbeiten am Queen's Day abgeschlossenen Dorfplätze verschiedene Ablenkungen in den Kurs eingebracht worden seien. Das Rennen wurde um etwa vierzig Kilometer verlängert. Der fünfmalige Tour-Gewinner Jacques Anquetil war es übrigens egal. Schließlich bremste er lange vor dem Ziel und stieg aus: Nach seinem Vertrag musste er 260 Kilometer fahren, nicht 302 Kilometer. Ein anderer Favorit, der Franzose Jean Stablinski, gewann die erste Folge.

Bereits 1973 fand das legendärste Amstel Gold Race statt. Unmittelbar nach dem Abflug vom neuen Startplatz in Heerlen wurde das Peloton von starkem Wind, Regen, Schnee und Hagel getroffen. Die Temperatur war um den Gefrierpunkt und es war eigentlich unverantwortlich, mit dem Fahrrad zu fahren, aber niemand wagte die Entscheidung, das Rennen abzubrechen. Selbst Sieger Eddy Merckx, der wie üblich vom Rest weggetrieben war, ohne sich zu lösen, wurde von der Kälte kaum vorwärts bewegt. Sein Manager konnte am Ende des Tages mit ihm Schritt halten. Merckx bettelte um Essen, aber kurz vor Schluss war nur heißer Tee auf Lager. Der Cannibal trank es nicht, sondern schüttete es über seine eiskalten Füße in seine Schuhe.

Seit Ende der 70er Jahre herrschten die Niederländer zehn Jahre lang in ihrem eigenen Land. Von den zwölf Ausgaben zwischen 1977 und 1988 siegte ein Landsmann zehnmal, unterbrochen von Siegen von Phil Anderson und Bernard Hinault. Während des Sieges des Franzosen 1981 sah das Feld aufgrund des dichten Nebels den ganzen Tag keine Hand. In einem einzigartigen, aber schönen Massensprint in Süd-Limburg stürmte Hinault zum zweiten Mal die zweiten hundert Meter.

In diesem Jahr endete kein Niederländer unter den ersten drei, eine Seltenheit in jenen Jahren. 1977 war die gesamte Bühne rot-weiß-blau mit Hennie Kuiper, Gerrie Knetemann und Sieger Jan Raas. Es war der erste Sieg in Zeeland, das in sechs Jahren fünf gewinnen konnte. Das Rennen hieß deshalb eine Zeit lang Amstel Gold Raas. 1978 gab es jedoch frische Luft. Der für alle Fernsehzuschauer gut sichtbare Jan Raas gelangte lange in den Windschatten des Motors von AVRO's Sports Panorama. Die Nummer zwei Francesco Moser war zu Recht wütend. "Ich werde nie wieder hierher kommen", rief er.

In den Limburger Hügeln sind seit über zwanzig Jahren Ausländer zuständig, mit Siegen von Michael Boogerd (1999) und Erik Dekker (2001) als Ausnahmen. Beide schlagen Lance Armstrong, die später aus den Ergebnissen zurückgezogen wurde, in einem Sprint-à-deux.

Seit dem letzten niederländischen Sieg ist es für Amateure und Enthusiasten glücklicherweise möglich, den Klassiker einen Tag vor den Profis zu fahren. Den besonderen Charakter des Amstel Gold Race zu spüren: das endlose Wenden und Wenden des Hügels über die engen Straßen in Limburg. Auf dem Keutenberg, der als steilster Berg der Niederlande mit einem maximalen Anstieg von 22% bezeichnet wird, wird der gesamte Saft in 700 Metern Höhe aus den Beinen gepresst. Der Cauberg ist auch nicht für die Katze, denn der letzte Anstieg des Rennens ist fast eineinhalb Kilometer lang, aber der eigentliche Wadenbiss ist der Eyserbosweg, der die ersten sechshundert Meter von den malerischen Eys abhebt und plötzlich in einen Wald übergeht Knick kennt mehr als 18%. "Ich kenne keinen weiteren Anstieg, der so schwächend ist", sagte Michael Boogerd. Dieser Kommentar des erfolgreichsten niederländischen Radfahrers der letzten Jahre macht dem echten Enthusiasten keine Angst: Die 12.000 verfügbaren Startplätze (60, 100, 125, 150, 200 oder 250 km) sind jetzt etwas mehr als ein halbes Jahr auf der Website der Organisation Stunde ausverkauft Logisch, weil der einzige holländische Klassiker einen kleinen Reiter gefahren haben muss, oder?

 
 
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